Internationaler wissenschaftlicher Austausch

Das IVW bekennt sich ausdrücklich zu dem hohen Stellenwert des internationalen Austauschs, sowohl für die berufliche Qualifikation von Einzelpersonen als auch für die  wissenschaftliche Qualität der Forschung am IVW.

Deshalb entsendet das IVW jedes Jahr Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler an ausländische Forschungseinrichtungen und ermöglicht gleichzeitig herausragenden Gastwissenschaftlerinnen und -wissenschaftlern aus dem Ausland einen Forschungsaufenthalt am IVW. Der Austausch wird dabei sowohl auf der Ebene der etablierten Forscher als auch auf der Ebene der Nachwuchswissenschaftler gefördert, um die Entwicklung des Instituts und seiner Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter auf vielfältige Weise zu bereichern:

  • Qualifikation des wissenschaftlichen Nachwuchses
  • Ausbau des internationalen Forschungsnetzwerks
  • Gemeinsame Projekte mit internationalen Partnern
  • Förderung der interkulturellen Zusammenarbeit

Die Umsetzung erfolgt über nationale und internationale Fördermöglichkeiten wie beispielsweise die der Alexander von Humboldt-Stiftung (AvH), des Deutschen Akademischen Austausch Dienstes, der Deutschen Forschungsgemeinschaft sowie auch über ausländische Programme wie die des Marie-Curie Fellowships (EU) oder des Chinesischen Scholarship Councils. Seit 2010 wurden auf diese Weise bereits über entsprechende Forschungsaufenthalte von Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern ermöglicht.

Meine Erfahrungen während des DAAD-Praktikums

Ich habe am DAAD Rise Professional Praktikumsprogramm im Jahr 2021 als Forscher am Leibniz-Institut für Verbundwerkstoffe (IVW) teilgenommen. Ich schreibe, um meine Praktikumserfahrungen und meinen Eindruck von der Forschung und dem Leben in Deutschland zu teilen.

Im 3. Jahr meines Promotionsstudiums war ich auf der Suche nach einem Praktikumsplatz, in der Hoffnung, Erfahrungen außerhalb des akademischen Labors meiner Universität zu sammeln. Durch die Empfehlung eines Freundes stieß ich auf das DAAD-Programm Rise Professional. Ich war sehr begeistert, als ich von diesem Programm hörte, denn es bietet eine Vielzahl von Projekten/Unternehmen und die Möglichkeit, für einen kurzen Zeitraum in ein anderes Land zu reisen und dort zu leben. Ich hatte das Glück, für ein Forschungspraktikum am IVW ausgewählt zu werden.

Um mich auf den Beginn des Praktikums vorzubereiten, musste ich als internationaler Student in den USA ein Schengen-Visum für die Einreise nach Deutschland beantragen. Die Beantragung des Visums war sehr einfach. Die vom DAAD zur Verfügung gestellten Unterlagen waren sehr hilfreich und die Beantragung des Visums verlief reibungslos. Was die sonstigen Vorbereitungen angeht, habe ich von meinen Betreuern und Kollegen am IVW viel Hilfe bei der Wohnungssuche und von Programmkoordinatorin Annkristen und anderen DAAD-Praktikanten bei Reisetipps, der Einrichtung von Simkarten und Bankkonten erhalten. Dank der Unterstützung durch dasIVW und den DAAD konnte ich schnell und einfach in Deutschland ankommen und mich an das Leben hier gewöhnen.

Die Forschung, die ich am IVW betreibe, befasst sich mit der Entwicklung von Bio-Verbundwerkstoffen auf der Basis von Naturfasern. Insbesondere habe ich die thermischen Eigenschaften von Naturfasern untersucht, Korrelationen mit ihrer Zusammensetzung hergestellt und Behandlungsmethoden zur Verbesserung ihrer thermischen Eigenschaften angewandt. Das ist ein anderes Forschungsgebiet als meine Doktorarbeit an der Universität Pittsburgh. Es war jedoch gut zu erfahren, dass ich die Fähigkeiten (Lesen von Literatur, Charakterisierung, Erfahrung mit Experimenten), die ich während meiner Doktorandenausbildung erworben hatte, schnell auf ein anderes Forschungsgebiet übertragen konnte. Nachdem ich mich durch das Lesen von Literatur auf den neuesten Stand gebracht hatte, führte ich erfolgreich aussagekräftige Experimente durch und erhielt erste Ergebnisse für einen Forschungsantrag.

Das IVW ist als Forschungsinstitut auch mit der Technischen Universität Kaiserslautern verbunden. Mein Eindruck von der Forschung hier ist nicht viel anders als in den USA. Die Doktoranden arbeiten zusammen mit ihren Betreuern an mehreren Projekten, die in Zusammenarbeit zwischen Gruppen, Universitäten und Forschungsinstituten durchgeführt werden. Ein Unterschied ist, dass das IVW als Forschungsinstitut auch vielen Unternehmen wie der BASF bei der Untersuchung ihrer Proben hilft, und es gibt viele erfahrene Laboranten, die bei den Tests helfen. Als Doktorand in einem Forschungsinstitut kann man viele interessante Projekte von verschiedenen Unternehmen kennen lernen.

Ein typischer Tag in meinem Praktikum besteht aus der Durchführung von Experimenten zur Charakterisierung von Naturfasern und der Analyse und dem Verständnis der vorherigen Ergebnisse. Dazu gehört auch, in der Literatur nachzuschlagen, um Probleme zu lösen oder Ideen für das nächste Experiment zu bekommen, und mit meinen Kollegen und meinem Vorgesetzten über die Ergebnisse und die nächsten Pläne zu diskutieren.

Ich habe die Zeit meines Praktikums wirklich genossen. Von der akademischen Seite her war es gut, meine Forschungserfahrung durch die Arbeit in einem anderen Forschungsbereich zu erweitern. Es hat mir Spaß gemacht, Forschungsprobleme zu lösen, und ich war froh, dass ich ein interessantes Thema bearbeiten konnte. Die Forschungsfrage hat mich neugierig und engagiert gemacht, und es hat mich gefreut zu sehen, dass einige meiner Ideen am Ende funktioniert haben. Außerhalb der Forschung lernte ich auch, wie man in einer neuen Umgebung mit Kollegen in Kontakt tritt, was für meinen nächsten Job nach dem Abschluss hilfreich sein wird.

 

Außerhalb der Arbeit bin ich an den Wochenenden durch Deutschland gereist. Ich besuchte viele Städte, darunter Heidelberg, Frankfurt, München und Berlin. Jeder Ort hat seine eigenen Besonderheiten und ist einen Besuch wert. Meine Favoriten sind Heidelberg und Berlin. In Heidelberg sind mir das schöne Schloss und die Brücken in Erinnerung geblieben und der akademische Touch der Heidelberger Universität, die eine uralte Geschichte hat. Berlin gefiel mir auch wegen seiner gemischten Kultur und den interessanten Geschichten darüber, wie die Menschen in schwierigen Zeiten durchgehalten und sich angepasst haben.

Insgesamt würde ich das RISE-Programm weiterempfehlen. Ich denke, es ist eine großartige Gelegenheit, sich außerhalb der Graduiertenschule weiterzubilden und eine Perspektive für die Fähigkeiten zu bekommen, die man erworben hat oder für den Übergang nach dem Abschluss noch erwerben muss. Außerdem bietet es die Möglichkeit, nach Europa zu reisen und andere Kulturen kennen zu lernen. Das Professional Praktikumsprogramm war für mich eine wertvolle Erfahrung. Die letzten Sätze möchte ich all denen widmen, die mir während des Praktikums geholfen haben. Ich möchte mich bei Dr. Barbara Güttler und Sonja Adler bedanken, die mich bei meinen Recherchen begleitet und mir bei meinem täglichen Leben in Deutschland geholfen haben; bei meinen Kollegen am IVW für ihre Hilfe und Unterstützung während meines Praktikums; bei Annkristen vom DAAD für die Organisation des Programms und kurzfristige Hilfe; und schließlich bei meinem Doktorvater Dr. Götz Veser für seine Unterstützung während meines Praktikums.